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Entre viñedos de la Patagonia Argentina

La Patagonia es una vasta región que abarca gran parte del sur de Argentina, caracterizada por su belleza y auste ridad. El clima seco y frío, con vientosque promedian 25 km/h y ráfagas que pueden superar los 200 km/h, hacen de esta zona uno de los lugares más inhóspitos del planeta.

En su parte norte, en las provincias de Neuquén y Río Negro, se extienden llanuras desérticas de baja altitud famosas por los yacimientos de fósiles de dinosaurios. Sin embargo, la región también es hogar de una incipiente industria vitivinícola que produce vinos únicos y de gran personalidad.

La viticultura se extiende a lo largo de los valles de los ríos Neuquén y Negro, cuyas aguas procedentes del deshielo andino permiten un riego abundante. Gracias a la latitud -los viñedos están plantados en la zona del paralelo 40- existe una gran amplitud térmica, factor que permite que la fruta madure lentamente y favorece la acumulación de azúcares y el mantenimiento de niveles óptimos de acidez.

El viento también juega su papel, mitigando las temperaturas más altas del verano.La ciudad de Neuquén, capital de la provincia de Neuquén y situada a 1,200 km al sur de Buenos Aires, es la mayor de la región, con unos 500,000 habitantes. Tiene vuelos regulares desde Buenos Aires y, aunque no forma parte de la ruta turística tradicional, ofrece una buena estructura turística, con buenas opciones de alojamiento, como hoteles de grandes cadenas internacionales, y gastronomía local.

Puede ser el punto de partida para un viaje en auto a Bariloche y San Martín de los Andes, a unos 400 km. En los alrededores, además de las bodegas, hay varios atractivos turísticos, como el Valle de la Luna Roja, que es un gran yacimiento paleontológico, y muchas opciones para practicar deportes de aventura, como senderismo, ciclismo de montaña e incluso rafting.

La región está llena de hermosos lagos, antaño poblados por innumerables especies de dinosaurios.Para saber más sobre estos reptiles, visite el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann, en la pequeña localidad de Villa El Chocón, al sur de Neuquén y a orillas del embalse Ezequiel Ramos Mexia. Hay fósiles de muchas especies que hace 100 millones de años habitaban lo que era una zona de clima húmedo y probablemente subtropical.

Destaca el fósil de Giganotosaurus carolinii, el mayor dinosaurio carní- voro jamás encontrado (mayor incluso que el T-Rex), excavado a unos 18 km del museo y que conserva el 70% de su esqueleto.

Patagonia: reino del Pinot

Si la Malbec es la uva símbolo de Argentina, en la Patagonia destaca la Pinot Noir, que da lugar a tintos con mucha personalidad. Tanto es así que la región empieza a ser “descubierta” por productores tradicionales de Mendoza y otras partes del mundo. Por supuesto no podía faltar el Malbec, así como otras variedades – Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot, Riesling, Semillón, Chardonnay, entre muchas otras.

Manos Negras – www.manosnegras.com.ar, bodega que comienza a destacarse por sus audaces y vigorosos vinos elaborados por el enólogo mendocino Alejandro Sejanovich, quien produce el Manos Negras Pinot Noir con el 100% de las uvas de su propiedad en Añelo, provincia de Neuquén. Sus viñedos ventosos expuestos a las frías temperaturas del sur producen un vino rojo rubí con aromas florales y una textura suave y aterciopelada.

Bodega Humberto Canale – bodegahcanale.com, en la localidad de General Roca, provincia de Río Negro, es la bodega más antigua de la Patagonia, habiendo participado en el proceso de desarrollo econó- mico de la región, que comenzó con la llegada del ferrocarril en 1900. Los viñedos se establecieron en 1912 y hoy la bodega está dirigida por Guillermo Barzi Canale, sobrino nieto de Humberto Canale.

La bodega produce una línea Gran Reserva con uvas Cabernet Franc,Merlot, Malbec y Pinot Noir, y una lí- nea de cepas viejas (Malbec y Pinot Noir en versiones tinto y rosado, y los blancos Riesling y Semillón), entre otros.Ofrece una visita guiada por los viñedos y la bodega. Al final del recorrido, se puede realizar una cata en el museo de la bodega, que conserva equipos y herramientas antiguos. La bodega también ofrece opciones que incluyen almuerzo en los viñedos, caminata y paseo en barco por el río Negro y senderismo con degustación en el Valle de la Luna Roja. Es necesario reservar con antelación.

CUEVA JURÁSICA

La bodega Familia Schroeder, en la pequeña localidad de San Patricio del Chañar, a unos 50 km de Neuquén, es famosa por la calidad de sus vinos y… por los dinosaurios.

Durante la construcción de las instalaciones de la bodega, se encontraron restos fósiles de un dinosaurio herbívoro Aeolosaurus de 75 millones de años cerca del lago Barreales, otro importante yacimiento paleontológico.

Estos fósiles se han convertido en una atracción para los visitantes, que pueden contemplarlos en una bodega construida específicamente para albergarlos.Los vinos se elaboran a partir de las variedades blancas Chardonnay y Sauvignon Blanc y los tintos Pinot Noir, Merlot, Cabernet Sauvignon y Malbec, así como Pinot Noir rosado. La gama Saurus se compone de varietales jóvenes, mientras que Saurus Select tiene un breve en vejecimiento en roble.

Saurus es también el nombre del excelente restaurante del chef Ezequiel González. La bodega también produce la línea Alpataco, que toma el nombre de un arbusto local y se elabora con cepas de bajo rendimiento, así como el Familia Schroeder, una edición limitada que, según la bodega, expresa todo el potencial de la región.

Las visitas guiadas incluyen la bodega, la fábrica de espumosos y la famosa Cava del Dinossauro, donde se encuentran los fósiles.

Al final, es posible degustar cuatro productos. Las visitas se realizan de lunes a viernes, en dos turnos, a las 12h y a las 15h, y en cinco turnos los sábados, domingos y festivos (10h30, 12h, 13h30, 15h y 16h30). Vale la pena visitar el espacio gastronómico Saurus Garden, también dirigido por el chef Ezequiel Gonzáles. Este restaurante informal al aire libre ofrece platos elaborados con ingredientes típicos de la Patagonia, maridados con los vinos de la bodega.

En San Patricio del Chañar, no dejes de visitar la Bodega Malma – www.bodegamalma.com. La bodega cuenta con excelentes instalaciones turísticas. El restaurante Malma, que ofrece un menú elaborado por el chef Francisco Fernández con ingredientes locales de temporada, especialmente creado para armonizar con los vinos que BODEGA MALMA©.

BODEGA MALMA

RutaBodega Malma, en la pequeña localidad de San Patricio del Chañarallí se producen, está abierto de miércoles a domingo. Es necesario reservar.

En cuanto a Casa Malma, se trata de una casa de dos dormitorios para hasta cinco personas, completamente rodeada de viñedos de Pinot Noir, Malbec, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc y Chardonnay, plantados en su mayoría en 2001 y regados por las aguas de deshielo del río Neuquén.

Ideal paravisitar con la familia, incluye pensión completa. Los precios deben ser consultados.Las visitas guiadas a la bodega y los viñedos tienen lugar los jueves, siempre a las 11 h.

Incluyen degustación de hasta tres vinos, según la gama, y se puede descontar el valor de las compras en el Wine Shop, que ofrece los productos de la casa a precios preferenciales.

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